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POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCON

grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCON“No me importa la asociación de la pintura con la fotografía, no me gusta la comparación. La fotografía no debería ser comparada con otras artes para justificar su existencia. Un arte no es mejor que otro. Es sólo el proceso el que los hace diferentes” Gene Nocon

Generoso Carandang, Gene Nocon, nace el 26 de diciembre de 1945 en Cuenca, Batangas en Filipinas. Su padre sirve en el ejército de los E.E.U.U. lo que convierte a Gene en lo que en inglés se denomina un “army brat” su familia se muda a menudo desde Filipinas a muchas ciudades americanas gracias a lo que desarrolla una gran capacidad para adaptarse a los cambios ambientales y sociales y a hacer amigos fácil y rápidamente.

Asiste al instituto en San Diego, California, destacando enseguida y recibe una beca Navy ROTC de cuatro años para Berkeley, Univerisity of California en el 63. Un año después se transfiere a la Universidad de Filipinas para continuar más tarde sus estudios en San Diego State University.

En 1968, mientras realiza el servicio en el ejército, le asignan un puesto en Frankfut, Alemania, donde debido a su experiencia en el revelado de blanco y negro durante el instituto y la universidad comienza a trabajar como técnico de laboratorio (en adelante, positivador, que es más corto)  para el periódico militar Star and Stripes donde trabaja con el fotógrafo y editor Red Grandy.

grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCONEn 1975, con un billete promocional de la TWA (Trans World Airlines) que le obliga a estar un mínimo de 22 días y un máximo de 45 en su destino, llega a London con sus ahorros en el bolsillo y enseguida se percata, con el cambio, de que sus ahorros apenas le van a dar para pasar esos primeros 22 días y comienza a buscar un trabajo que al menos le mantenga durante su estancia, es así como entra a trabajar como positivador en PANIC, un pequeño laboratorio cerca de su hotel. A la semana de empezar reciben un encargo de la agencia Tony Brainsby, era una bobina de película donde uno de los fotogramas estaba marcado con una goma elástica colocada en los agujeros del arrastre. Debido a un trabajo que tuvo durante su etapa alemana en el ejército en que estuvo trabajando también como operador de cine conocía (y aquí pido disculpas de antemano y animo a la corrección en caso de que haya metido la pata en la traducción) que debía copiar el fotograma al revés, pues la película cinematográfica se ve desde el lado de la emulsión mientras que en el negativo fotográfico la emulsión está en el otro lado.

En el fotograma, que pertenece a una bobina llama WINGS, la nueva banda de Paul McCartney, aparecía Paul jugando al billar. Poco después de que recogieran la copia recibe una llamada de Tony Brainsby y éste le pregunta cómo sabía que Paul jugaba al billar con la mano izquierda a lo que Gene contesta que no tenía ni idea, que de lo único que sabe es de fotografía. Tony Brainsby le comenta que son el único laboratorio de todos a los que han llevado el fotograma que hicieron correctamente la copia y tras preguntarle su nombre y si iba a trabajar al día siguiente, se despide. Al día siguiente recibe una llamada de Jane Back diciéndole que tiene a Linda McCartney al teléfono para hablar con él.

Tras las presentaciones, Linda le comenta que quiere construir un laboratorio fotográfico en el edificio que su marido había comprado y le pregunta a Gene si él puede diseñarlo. Diez minutos después, pues era la distancia que los separaba dando un paseo, Gene se encuentra en el segundo piso de un edificio de Soho Square donde conoce personalmente a Linda y Paul McCartney cuando tan sólo llevaba tres semanas viviendo en Inglaterra, ni que decir tiene que perdería el billete de vuelta a casa.

La amistad con los McCartney a raíz de la fotografía dura años, Gene habla de Linda como una gran apasionada de la fotografía y a su hija Heather le enseña todos los secretos del laboratorio, ella llegaría a recibir el Ilford Young Printer of the Year.

grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCONCuando conoce a Norman Parkinson durante una firma de libros, Nocon reconoce quedarse sorprendido, pues esperaba que el fotógrafo cuyas excitantes y vibrantes imágenes aparecían en revistas como Vogue y Town & Country fuese como sus fotos: joven. Se encuentra el segundo en la fila esperando a que llegue uno de sus ídolos y se sorprende cuando al verle se da cuenta de que debe pasar de los 60. Firma el primer libro sin mirar arriba y mientras está firmando el suyo, también sin mirarle, le pregunta cómo se gana la vida a lo que Gene le contesta que revela blanco y negro. Norman le mira y le pide que deje su nombre y su teléfono a Robert Pascal, su asistente, que se encuentra detrás de ellos. Tras dos semanas, una mañana se encuentra a Sr. Parkinson a las puertas del laboratorio con un trabajo comercial que necesita imprimir, su positivador habitual está de vacaciones, no conoce a ninguno más y las necesita urgentemente. A la semana siguiente regresa con todos sus negativos, en esta ocasión se trata de un libro, una retrospectiva de 50 años del mundo de la moda. Quiere unas cuantas copias a modo de prueba y Gene hace una docena de copias que personalmente le parecieron preciosas, pero cuando llega Norman las rompe todas pues la que no está demasiado oscura, no está lo suficientemente contrastada o no tiene luminosidad, le pide a Nocon que las repita y éste lo hace. Cuando regresa una semana después, hace algún comentario sobre ellas diciendo que estaban mejor pero que quiere que lo intente con otra tanda, aunque en esta ocasión no las rompe. Gene mete las copias en una caja preguntándose que más puede hacer cuando a los dos días, Parkinson vuelve y antes de que Gene pueda decirle que no le ha dado tiempo a positivar la nueva tanda, Norman revisa las fotos anteriores y dice que son absolutamente perfectas. Nocon no dice nada pero a partir de ese momento comienza a trabajar con uno de los grandes fotógrafos de moda y cuando se corre la voz de que Norman Parkinson está trabajando con él, el resto empieza a hacerlo: Cecil Beaton, Terence Donovan, Barry Lategan, Jean Loup Sieff, Terry O’Neill, la National Portrait Gallery y muchos más. En alguna ocasión afirma al respecto: “No creo que esto fuese porque yo era un gran positivador si no porque el Sr. Parkinson era un gran fotógrafo. Los otros fotógrafos debieron haber pensado que si yo era lo suficientemente bueno para Norman Parkinson, qué demonios, era lo bastante bueno para ellos”.

grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCONEn 1980 participa y gana el premio “ILFORD Printer of the Year” premio destinado a destacar la importancia de los positivadores en todo trabajo fotográfico. Se exhibió por toda Inglaterra en una exposición llamada “The Photographic Print”. En ese momento comienza un pequeño proyecto llamado “Personal Points of View” donde entrega una cámara a sujetos fotográficos para que se conviertan en el fotógrafo: para representar a los niños tira de su hija y de una amiga de la familia, dentro del mundo de la música contaba con Linda McCartney, en cuanto al teatro y la televisión contaba con Mel Smith y Griff Rhys Jones muy populares en ese momento, la diseñadora de moda Zandra Rhodes, Clare Park una antigua modelo de Vogue que está empezando con la fotografía y lleva los carretes a su laboratorio y también le envía una carta al miembro de la familia real británica que creía que podía estar más interesado en dicho proyecto: La princesa Diana. Al poco tiempo recibe una carta de la secretaria de ésta, expresando su interés pero la imposibilidad de llevarlo a cabo debido a su embarazo, por lo que le habían pasado la carta a otro miembro de la familia. Por otro lado, Koo Stark, una  chica que acaba de ser fotografiada por Norman Parkinson, le acerca los carretes de la sesión a su laboratorio. En aquel momento a Koo la relacionaban con el príncipe Andrew y tiene a los paparazzi siguiéndole constantemente por lo que Gene aprovecha y le cuenta la idea para que contraataque con una cámara de fotos en mano, ella encantada de la vida le dice que si puede participar un amigo a lo que Nocon contesta que los “sujetos” tienen que ser personas en concreto que no puede ser cualquiera, como Koo se va sin decir quién era su amigo y Nocon se olvida del tema hasta que, como algunos ya habréis supuesto, a los pocos días aparece un tipo impecablemente vestido entra en su estudio preguntando por él, tras identificarse y salir del cuarto oscuro, el tipo se echa a un lado y detrás aparece una cara conocida diciendo “Hola, soy Andrew”. Gene nunca ha tenido la certeza si la presencia del príncipe en su estudio se debía a Koo o a su carta, pero desde aquel momento el príncipe Andrew no sólo entra en su proyecto como el “sujeto real” si no que entablan una estrecha amistad ligada a la fotografía durante los diez años que a Gene Nocon le quedan por vivir en London. Años después cuando Andrew se grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCONpromete con Sarah Ferguson pide a Gene que le recomiende fotógrafos para su boda, lo que le cuesta un pequeño disgusto con algún cliente y, además, el servicio postal inglés, the Royal Mail, necesita una foto de ambos para un sello conmemorativo, al final la foto elegida es una que el mismo Gene les hace poco después de anunciar su compromiso.

Entre sus logros y contribuciones destacan la serie de televisión “Nocon on photography” que realiza para Thames Television London, el “Nocon timer” aparato electrónico para medir la exposición como ayuda al revelado, le nombran miembro de The Royal Photographic Society por sus contribuciones a la fotografía y ayuda a fundar el Distinction Panel for Photographic Printers que dirige posteriormente dentro de la RPS. Sus libros “Photographic Printing” y “Nocon On Photography” son claras referencias.

grey POSITIVADOR DEL VIERNES: GENE NOCONLas nuevas tecnologías jamás supusieron una “amenaza” para Nocon, si no que le llevan a explorar nuevos conceptos e ideas que plasma en arte fotográfico tradicional y medios digitales, fundiendo ambos en lo que llamará “Fauxtographs”. Se convierte en un experto en edición digital dando seminarios a fotógrafos de todos los niveles.

Pero sobre todo es reconocido por su labor en dentro del cuarto oscuro, por la formalización y promoción de procesos de revelado como el revelado Lith y f-stop creando métodos de aprendizaje sencillos y fáciles de comprender.

 

Podéis leer todo esto y mucho más en su página web:

Gene Nocon

 

Aquí también os dejo un enlace a un reportaje que le hicieron y podéis encontrar en youtube (en inglés, sorry, si alguien tiene el enlace con subtítulos que lo pase, please):

http://www.youtube.com/watch?v=xoAiBNSpg6Y

 

Quince años después de su llegada a London, regresa a San Diego donde continúa trabajando e impartiendo cursos hasta que muere el 20 de noviembre de este año de un ataque al corazón dejando un increíble legado personal y profesional.

Nuestro primer positivador del viernes, que no el último.

¡Que la fuerza os acompañe, ya el tiempo rara vez lo hace!

Sandra Blanco.

 

 

 

 

 

Rubén Morales inaugura en Gijón y Talavera de la Reina!!

Rubén Morales, Fotógrafo, Profesor de Iluminación y Responsable del Laboratorio Análogico de Madphoto, continúa con su fiebre de inauguraciones. Tras participar en la exposición colectiva “Paisajes desde el Tren” en Madrid trasladada posteriormente a Valencia, nos presenta en esta ocasión por un lado su trabajo “El cazador del Silencio” en la Galería MEDIAVANCED de Gijón del 16  al 31 de marzo. Y para los que no se puedan ir tan lejos o no vivan por allí, inaugura en la Escuela de Arte de Talavera de la Reina “Retratos de una Revolución Pendiente” increíble trabajo destinado única y exclusivamente a exposiciones y actos relacionados con Cuba y que podréis visitar del 17 de Marzo al 17 de Abril.

Si queréis conocer más a fondo su trabajo, podéis encontrarlo en http://www.rubenmorales.es/

Enhorabuena Rubén!

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